補聴器

補聴器は、耳に装着される小型の電池式アンプです。 環境内の音を拾うために小さなマイクが使用されます。 ユーザーがこれらの音をよりよく聞くことができるように、これらの音は大きくなります。 補聴器を使用しても、聴力は正常に戻りません。 それらは、聴力の自然な悪化を妨げず、聴力のさらなる悪化を引き起こしません。 ただし、補聴器を使用すると、日常の状況でのコミュニケーション能力が向上することがよくあります。

成人聴覚学は、補聴器に対して2つのサービスアプローチを提供します。バンドルされたアプローチの高度なテクノロジーと、バンドルされていないアプローチのエントリーレベルモデルです。 高度なテクノロジーには、より多くの処理チャネル、マルチチャネルの定常状態およびインパルスノイズの低減、適応方向性、および充電式オプションとBluetoothオプションがあります。 これらのエイズは3〜1年の保証付きで提供され、すべてのオフィス訪問とサービスは費用に含まれています。 エントリーレベルのモデルでは、処理チャネルが少なく、基本的なノイズリダクションと方向性があります。 これらの補聴器はXNUMX年間の保証付きで提供され、フィッティング後のオフィス訪問とサービスは費用に含まれていません。 コストは大幅に低く、より手頃な価格です。 補聴器を装着するためのベストプラクティスは、両方のサービスアプローチに適用されます。

補聴器とは何ですか?

補聴器は、耳の中または後ろに装着する小さな電子機器です。 難聴の人が耳を傾け、コミュニケーションを取り、日常の活動により完全に参加できるように、音が大きくなります。 補聴器は、静かな状況と騒がしい状況の両方で人々がより多くのことを聞くのに役立ちます。 しかし、補聴器の恩恵を受ける人のXNUMX人にXNUMX人だけが実際に補聴器を使用しています。

補聴器には、マイク、アンプ、スピーカーの3つの基本部分があります。 補聴器は、マイクを介して音を受信します。マイクは、音波を電気信号に変換し、アンプに送信します。 アンプは信号のパワーを増加させ、スピーカーを介して耳に送信します。

補聴器はどのように役立ちますか?

補聴器は、主に、有毛細胞と呼ばれる内耳の小さな感覚細胞の損傷に起因する難聴のある人々の聴力と言語理解を改善するのに役立ちます。 このタイプの難聴は感音難聴と呼ばれます。 損傷は、病気、老化、騒音や特定の薬による損傷の結果として発生する可能性があります。

補聴器は、耳に入る音の振動を拡大します。 生存している有毛細胞は、より大きな振動を検出し、それらを脳に伝える神経信号に変換します。 人の有毛細胞の損傷が大きければ大きいほど、難聴はより深刻になり、差を補うために必要な補聴器の増幅が大きくなります。 ただし、補聴器が提供できる増幅量には実際的な制限があります。 さらに、内耳の損傷が大きすぎると、大きな振動でさえ神経信号に変換されません。 この状況では、補聴器は効果がありません。

補聴器が必要かどうかはどうすればわかりますか?

聴力が低下している可能性があり、補聴器の恩恵を受ける可能性があると思われる場合は、耳鼻咽喉科医または聴覚専門医に紹介される可能性のある医師にご相談ください。 耳鼻咽喉科医は、耳、鼻、喉の障害を専門とする医師であり、難聴の原因を調査します。 聴覚専門医は、聴力損失を特定および測定し、聴力検査を実施して損失の種類と程度を評価する聴覚医療専門家です。

補聴器にはさまざまなスタイルがありますか?

補聴器のスタイル

5タイプの補聴器。 耳の後ろ(BTE)、ミニBTE、インザイヤー(ITE)、インザカナル(ITC)、および完全インカナル(CIC)
出典:NIH / NIDCD

  • 耳の後ろ (BTE)補聴器は、耳の後ろに装着され、外耳の内側に収まるプラスチック製の耳型に接続された硬質プラスチックケースで構成されています。 電子部品は耳の後ろのケースに保持されています。 音は補聴器からイヤモールドを通って耳に伝わります。 BTE補聴器は、軽度から重度の難聴のためにすべての年齢の人々によって使用されます。新しい種類のBTE補聴器は、オープンフィット補聴器です。 小さいオープンフィット補助具は耳の後ろに完全にフィットし、細いチューブのみが外耳道に挿入され、外耳道を開いたままにすることができます。 このため、このタイプの補聴器はこのような物質によって損傷を受ける可能性が低いため、耳垢の蓄積を経験する人には、オープンフィット補聴器が適しています。 さらに、一部の人々は、自分の声の知覚が「詰まった」ように聞こえないため、オープンフィット補聴器を好む場合があります。
  • 耳の中 (ITE)補聴器は外耳の内側に完全に収まり、軽度から重度の難聴に使用されます。 電子部品を保持するケースは硬質プ​​ラスチックでできています。 一部のITE補助装置には、テレコイルなどの特定の追加機能がインストールされている場合があります。 テレコイルは、ユーザーがマイクではなく補聴器の回路を通して音声を受信できるようにする小さな磁気コイルです。 これにより、電話での会話が聞きやすくなります。 テレコイルは、誘導ループシステムと呼ばれる特別なサウンドシステムを設置した公共施設で人々が聞くのにも役立ちます。 誘導ループシステムは、多くの教会、学校、空港、講堂で使用できます。 耳が大きくなるとケーシングを頻繁に交換する必要があるため、ITEエイドは通常、幼児には装着されません。
  • 運河 補聴器は外耳道に収まり、2つのスタイルで利用できます。 耳管内(ITC)補聴器は、人の外耳道のサイズと形状に合わせて作られています。 完全にカナル型(CIC)の補聴器は、外耳道にほとんど隠れています。 どちらのタイプも、軽度から中程度の難聴に使用されます。これらは小さいため、人が耳の調整や取り外しを行うのが難しい場合があります。 さらに、運河の補助装置では、バッテリーやテレコイルなどの追加デバイスに使用できるスペースが少なくなります。 彼らは通常、小さい子供や重度から重度の難聴を持つ人々には推奨されません。

すべての補聴器は同じように機能しますか?

補聴器の動作は、使用する電子機器によって異なります。 電子機器の主な2つのタイプは、アナログとデジタルです。

アナログ 音波を音波を電気信号に変換し、増幅します。 アナログ/調整可能な補聴器は、各ユーザーのニーズを満たすようにカスタム構築されています。 補聴器は、聴覚専門医が推奨する仕様に従って製造業者によってプログラムされています。 アナログ/プログラム可能な補聴器には、複数のプログラムまたは設定があります。 聴覚学者はコンピューターを使用して補助プログラムをプログラムできます。また、小さな静かな部屋から混雑したレストラン、劇場やスタジアムなどの広いオープンエリアまで、さまざまなリスニング環境に合わせてプログラムを変更できます。 アナログ/プログラム可能な回路は、あらゆるタイプの補聴器で使用できます。 アナログエイドは通常、デジタルエイドよりも安価です。

デジタル 音波を増幅する前に、音波をコンピューターのバイナリコードに似た数値コードに変換します。 コードにはサウンドのピッチまたはラウドネスに関する情報も含まれているため、特定の周波数を他の周波数よりも増幅するようにエイドを特別にプログラムできます。 デジタル回路により、聴覚学者はユーザーのニーズや特定のリスニング環境に合わせて補助具を柔軟に調整できます。 これらのエイドは、特定の方向から来る音に焦点を合わせるようにプログラムすることもできます。 デジタル回路は、あらゆるタイプの補聴器で使用できます。

私に最適な補聴器はどれですか?

最適な補聴器は、難聴の種類と重症度によって異なります。 両方の耳に難聴がある場合、2つの補聴器が脳により自然な信号を提供するため、一般的に2つの補聴器が推奨されます。 両方の耳で聞くことは、会話を理解し、音がどこから来ているのかを特定するのにも役立ちます。

あなたとあなたの聴覚専門医は、あなたのニーズとライフスタイルに最適な補聴器を選択する必要があります。 補聴器は数百から数千ドルに及ぶため、価格も重要な考慮事項です。 他の機器の購入と同様に、スタイルと機能はコストに影響します。 ただし、最適な補聴器を決定するために価格だけを使用しないでください。 ある補聴器が別の補聴器よりも高価だからといって、必ずしもあなたのニーズに合っているとは限りません。

補聴器を使用しても通常の聴力は回復しません。 しかし、練習すれば、補聴器は音とその音源に対する意識を高めます。 補聴器は定期的に着用するので、使いやすく使いやすいものを選択してください。 考慮すべきその他の機能には、保証の対象となる部品またはサービス、メンテナンスと修理の予定スケジュールとコスト、オプションとアップグレードの機会、および品質と顧客サービスに対する補聴器会社の評判が含まれます。

補聴器を購入する前にどのような質問をすればよいですか?

補聴器を購入する前に、聴覚専門医に次の重要な質問をしてください。

  • 私にとって最も役立つ機能は何ですか?
  • 補聴器の総費用はいくらですか? 新しいテクノロジーの利点は、高いコストを上回りますか?
  • 補聴器をテストするための試用期間はありますか? (ほとんどのメーカーは、30から60日間の試用期間を許可しており、その期間中にエイズを返品して返金できます。)試用期間後にエイズを返品する場合、返金不可の料金はいくらですか。
  • 保証期間はどのくらいですか? 拡張できますか? 保証は将来の保守と修理をカバーしますか?
  • 聴覚専門医は調整を行い、サービスと軽微な修理を提供できますか? 修理が必要な場合、貸し出し援助は提供されますか?
  • 聴覚専門医はどのような指示を出しますか?

補聴器を調整するにはどうすればよいですか?

補聴器を使用するには、時間と忍耐が必要です。 補助具を定期的に着用すると、補助具に慣れるのに役立ちます。

補聴器を持つ少女

補聴器の機能をよく理解してください。 聴覚専門医が同席している状態で、補助具の出し入れ、清掃、左右の補助具の確認、バッテリーの交換を練習します。 聴覚に問題があるリスニング環境でテストする方法を尋ねます。 エイドの音量を調整し、音量が大きすぎたり小さすぎたりする音に合わせてプログラムする方法を学びます。 快適で満足できるまで、聴覚専門医と協力してください。

新しい補助具の装着に慣れると、次のような問題が発生する場合があります。

  • 私の補聴器は不快に感じます。 補聴器を最初は少し不快に感じる人もいます。 補聴器に適応している間、補聴器をどのくらい着用する必要があるかを聴覚専門医に尋ねてください。
  • 声が大きすぎます。 補聴器のユーザーの声が頭の中で大きく聞こえる「プラグアップ」感覚は、オクルージョン効果と呼ばれ、新しい補聴器ユーザーには非常に一般的です。 補正が可能かどうかを確認するために、あなたの聴覚専門医に確認してください。 ほとんどの人は、時間の経過とともにこの効果に慣れます。
  • 補聴器からフィードバックを受け取ります。 口sの音は、補聴器が合わないか、うまく機能しないか、耳垢や液体で詰まっているために発生する可能性があります。 調整については、聴覚専門医に相談してください。
  • バックグラウンドノイズが聞こえます。 補聴器は、聞きたい音と聞きたくない音を完全には分離しません。 ただし、補聴器の調整が必要になる場合があります。 聴覚専門医に相談してください。
  • 携帯電話を使用すると、ブザーという音が聞こえます。 補聴器を着用したり、補聴器を埋め込んだ人の中には、デジタル携帯電話によって引き起こされる無線周波数干渉の問題を経験する人がいます。 ただし、補聴器と携帯電話の両方が改善されているため、これらの問題はあまり発生していません。 新しい補聴器を装着するときは、携帯電話を持って、補聴器でうまく機能するかどうかを確認してください。

補聴器のお手入れ方法は?

適切なメンテナンスとケアは、補聴器の寿命を延ばします。 次のことを習慣にします。

  • 補聴器を熱や湿気から遠ざけてください。
  • 指示に従って補聴器を清掃します。 耳垢と耳の排水は補聴器を損傷する可能性があります。
  • 補聴器を装着している間は、ヘアスプレーやその他のヘアケア製品の使用を避けてください。
  • 補聴器を使用していないときは、補聴器をオフにします。
  • 切れたバッテリーはすぐに交換してください。
  • 交換用バッテリーと小さな補助器具は、子供やペットから遠ざけてください。

新しい種類の補助器具はありますか?

上記の補聴器とは動作が異なりますが、埋め込み型補聴器は、内耳に入る音の振動の伝達を促進するように設計されています。 中耳インプラント(MEI)は、中耳の骨の1つに取り付けられた小さなデバイスです。 MEIは、鼓膜に伝わる音を増幅するのではなく、これらの骨を直接動かします。 両方の技術は、内耳に入る音の振動を強化する最終的な結果をもたらし、感音難聴のある人がそれらを検出できるようにします。

骨に固定された補聴器(BAHA)は、耳の後ろの骨に付着する小さなデバイスです。 この装置は、中耳をバイパスして、音の振動を頭蓋骨を通して内耳に直接伝達します。 BAHAは一般に、片耳に中耳障害または難聴のある人が使用します。 これらのデバイスのいずれかを埋め込むには手術が必要であるため、多くの聴覚専門家は、利益がリスクを上回ることはないと考えています。

補聴器の経済的支援を受けることはできますか?

補聴器は一般的に健康保険会社の対象ではありませんが、一部の会社はカバーしています。 21以下の適格な子供および若年成人の場合、メディケイドは、早期および定期スクリーニング、診断、および治療(EPSDT)サービスの下で、補聴器を含む難聴の診断と治療に対して支払います。 また、子供は州の早期介入プログラムまたは州の子供の健康保険プログラムによってカバーされる場合があります。

メディケアは、成人の補聴器をカバーしていません。 ただし、医師が治療計画を立てるのを支援する目的で、医師が診断評価を命じた場合、診断評価はカバーされます。 メディケアはBAHAを補聴器ではなく人工装具と宣言しているため、他の補償ポリシーが満たされている場合、メディケアはBAHAを補償します。

一部の非営利団体は補聴器の資金援助を提供していますが、他の非営利団体は中古または再生された補聴器の提供を支援している場合があります。 お問い合わせください National Institute on Deafness and Other Communication Disorders(NIDCD)Information Clearinghouse 補聴器の資金援助を提供している組織についての質問があります。

補聴器についてどのような研究が行われていますか?

研究者たちは、補聴器の設計に新しい信号処理戦略を適用する方法を模索しています。 信号処理は、通常の音波を増幅された音に変換するために使用される方法であり、補聴器ユーザーの残りの聴力に最もよく一致します。 NIDCDの資金提供を受けた研究者は、補聴器がどのように音声信号を強化して理解を向上させることができるかについても研究しています。

さらに、研究者は、より優れた補聴器を設計および製造するためのコンピューター支援技術の使用を調査しています。 研究者はまた、音の伝達を改善し、ノイズの干渉、フィードバック、および閉塞効果を低減する方法を模索しています。 追加の研究では、聴覚能力をテストするのが難しい子供や他のグループで補聴器を選択して適合させるための最良の方法に焦点を当てています。

もうXNUMXつの有望な研究の焦点は、動物モデルから学んだ教訓を利用して、補聴器用のより優れたマイクを設計することです。 NIDCDが支援する科学者たちは小さなハエを研究しています オルミアオクラセア その耳の構造により、ハエは音源を簡単に特定できるからです。 科学者たちは、補聴器用の小型指向性マイクを設計するためのモデルとして、ハエの耳の構造を使用しています。 これらのマイクは、特定の方向(通常は人が向いている方向)からの音を増幅しますが、他の方向からの音は増幅しません。 指向性マイクは、他のノイズや声に囲まれている場合でも、XNUMXつの会話を聞き取りやすくするための大きな可能性を秘めています。

補聴器に関する追加情報はどこにありますか?

NIDCDは 組織のディレクトリ 聴覚、バランス、味覚、嗅覚、声、言語、言語の正常および無秩序なプロセスに関する情報を提供します。

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